Historique

Un peu d’histoire : un héritage à préserver

Décrété « canton » au début du 19e siècle par le gouvernement du Bas-Canada, Weedon suit la trajectoire historique des Cantons-de-l’Est caractérisée par l’arrivée de colons originaires d’Angleterre et d’Écosse, puis toujours dans la première moitié du 19e, par l’établissement des premiers occupants canadien-français originaires de la vallée du Saint-Laurent.

Parmi les pionniers des premières décennies, c’est Germain Biron, un énergique agriculteur venu pour ouvrir un « nouveau pays » dans la vallée de la rivière Saint-François, qui est considéré comme le véritable fondateur de Weedon.  Sa vaillance et sa ténacité ont été largement récompensées puisqu’en 1848 l’entrepreneur Pierre Fournier installe un premier moulin à scie sur le ruisseau Weedon.  Dans les deux ou trois décennies qui suivront, une bonne demi douzaine de scieries, chacune ayant sa spécialité, viendront consolider la vocation industrielle du village d’alors.  Le passage du chemin de fer en 1875 favorise un nouvel essor de développement économique orienté cette fois sur l’activité commerciale.  Et, au 20e siècle, au fur et à mesure du développement routier au Québec, le centre de gravité commerciale de Weedon chevauchera l’actuelle route 112.  Que l’on parle du « vieux village » ou du village contemporain, il demeure que Weedon n’a rien perdu de sa vigueur d’antan.  Aujourd’hui, comme il y a 150 ans,  Weedon peut compter sur des leaders engagés et une population volontaire pour assurer sa prospérité.

Consciente et convaincue que le passé, à travers ses éclats, ses réussites, ses épreuves et le quotidien des gens, est porteur de la compréhension du présent et indicateur de l’avenir, La Société d’histoire de Weedon, par le constant dévouement de ses membres, conserve précieusement en mémoire tous ces évènements, grands et petits, qui ont marqué l’occupation graduelle du Canton.

 

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